Afrique: quand la croissance économique ne change rien à la pauvreté

PAUVRETE - RIMWEB.NETL’économie africaine devrait croître de 5 % en moyenne cette année, mais les Africains se sentent toujours aussi pauvres. De quoi se demander si ces chiffres sont exacts, selon certains observateurs.

La croissance économique spectaculaire de l’Afrique laisse toujours de côté près la moitié des habitants du continent, qui continuent à vivre dans l’extrême pauvreté, selon un sondage conduit dans 34 pays et publié mardi à Johannesburg.

L’économie africaine devrait croître en moyenne de près de 5% cette année, mais “satisfaire les besoins de base quotidiens reste un défi majeur pour la majorité des Africains”, a commenté Afrobaromètre, dont des agents locaux ont interrogé plus de 51.000 personnes entre octobre 2011 et juin 2013.

Les résultats de ce vaste sondage confirment des études publiées ces derniers mois, notamment par la Banque mondiale et le Fonds monétaire international (FMI), selon lesquelles les impressionnants taux de croissance enregistrés dans de nombreux pays africains (par exemple +21.3% en Sierra Leone en 2012), depuis quelques années n’ont pas permis de faire reculer la pauvreté de façon significative. Et l’Organisation de l’ONU pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a encore rappelé mardi que la faim recule de pair avec la pauvreté dans le monde, notant que 21% de la population du continent a faim, l’Afrique sub-saharienne accusant “le niveau de sous-alimentation le plus élevé” de la planète avec 223 millions de personnes affamées de façon chronique.

Les taux de croissance rapportés sont-ils effectifs?

Afrobaromètre constate que de nombreux Africains manquent toujours d’eau et de nourriture, n’ont pas un accès suffisant aux soins et sont souvent à court d’argent: la moitié des personnes interrogées ont dit qu’elles manquaient de temps en temps de vivres, d’eau potable ou de médicaments. Une personne interrogée sur cinq dit être confrontée à des pénuries fréquentes. L’Afrique de l’Ouest et de l’Est sont les plus touchées, tandis que les Nord-Africains en ont signalé le moins.

Les plus hauts niveaux de pauvreté ont été mesurés au Burundi, en Guinée, au Niger, au Sénégal et au Togo, tandis que l’Algérie et Maurice sont les moins affectés. “Soit la croissance économique n’est pas retombée sur les citoyens ordinaires pour se traduire par une réduction de la pauvreté … (soit) il y a lieu de se demander si les taux de croissance rapportés sont effectivement réalisés”, 53% des Africains estimant que la situation économique de leur pays est mauvaise, s’interroge Afrobaromètre.

Et la tendance est à la stabilité, selon l’enquête: 32% des personnes interrogées disent que leurs conditions de vie se sont améliorées dans les douze mois précédents contre 33% qui ont vu une détérioration, les 34% restants n’ayant constaté aucun changement. Les gens les plus pauvres habitent dans les zones où les gouvernements n’ont pas construit d’infrastructures de base: “Les données montrent des corrélations significatives entre l’accès aux réseaux électriques, de canalisations d’eau et d’autres services de base et les plus forts niveaux de pauvreté vécue”, constate Afrobaromètre, qui ajoute que le faible niveau d’instruction a également une grande influence sur la pauvreté.

La pauvreté serait en baisse très légère

“La pauvreté a baissé très, très légèrement”, constate quand même Robert Mattes, l’un des responsables d’Afrobaromètre qui dirige le centre de recherche sur la démocratie en Afrique à l’Université du Cap (UCT). Il constate notamment des améliorations au Cap Vert, au Ghana, au Malawi et en Zambie. La situation s’est aussi nettement améliorée au Zimbabwe, ce qu’Afrobaromètre a attribué au “dividende de la paix” apportée par la formation d’un gouvernement d’union nationale entre 2009 et 2013, après une décennie de troubles politiques et de difficultés économiques.

A contrario, la pauvreté a progressé en Afrique du Sud, au Botswana, au Mali, au Sénégal et en Tanzanie.

Les chercheurs d’Afrobaromètre exhortent en conséquence les gouvernements du continent à porter leurs efforts sur la réduction de la pauvreté plutôt que de se focaliser simplement sur la croissance de leurs économies. “Les investissements dans l’éducation et les infrastructures peuvent être l’un des moyens les plus efficaces pour que les gains économiques atteignent les citoyens les plus pauvres du continent”, suggèrent-ils.

Un continent qui attire les investissements

L’Afrique est pourtant un continent de plus en plus attractif. La part des investissements  directs étrangers mondiaux est passée de 3,2% en 2007 à 5,6% en 2012, d’après le cabinet d’audit EY. Si les projets d’investissement des pays développés ont considérablement diminué, cette baisse est compensée par les investissements des marchés émergents. Depuis 2007, les projets d’investissement en provenance des marchés émergents ont augmenté de plus de 21% au total. Les plus grands investisseurs sont l’Inde (237 projets), l’Afrique du Sud (235), la Chine (152), le Kenya (113), le Nigeria (78), l’Arabie Saoudite (56) et la Corée du Sud (57), précise EY.

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