Ethiopie : funérailles en grande pompe pour Meles Zenawi


Plus de dix jours après l’annonce de son décès, l’homme fort de l’Ethiopie depuis 1991, a été inhumé lors d’obsèques nationales auxquelles de nombreux chefs d’Etat africains, ainsi que des délégations venues du monde entier, ont assisté. Il n’était pas apparu en public depuis le mois de juin et sa maladie reste secrète. Addis-Abeba a changé de visage pour cette cérémonie qui a duré toute la journée.

Au moins 20 000 personnes se sont rendues à la cérémonie

Dès six heures du matin, des milliers de personnes, pour la plupart vêtus de noir, ont afflué vers la place Meskel. La police et l’armée ont été déployées à chaque coin de rue et de nombreux axes étaient fermés à la circulation. Impossible de passer le moindre barrage sans être fouillé et sans montrer un badge ou une accréditation. Toute la matinée, des hélicoptères se sont relayés pour tournoyer autour du lieu de rassemblement où se trouvaient de nombreux chefs d’Etat africains.

Hailemariam Desalegn, Premier ministre adjoint et ministre des Affaires étrangères, successeur annoncé de Meles Zenawi mais qui n’a pas encore prêté serment, a ouvert le bal en célébrant un « dirigeant héroïque ». Il a promis que le gouvernement « allait suivre ses traces » puis annoncé la construction d’un centre de recherche et d’un musée à son nom, situé à Addis-Abeba .

Sept chefs d’Etat africains se sont ensuite succédé à la tribune pour évoquer la mémoire du défunt, qualifié d’ « homme charismatique, ambitieux, visionnaire ». Le président sud-africain Jacob Zuma a salué son bilan économique : « Une génération d’Ethiopiens a vu un pays émerger de la famine pour devenir une économie à la croissance très rapide, une croissance à deux chiffres ».

Les éloges ont été nombreux, sans voix discordante. Seule légère allusion à son maigre bilan en matière de droits de l’homme et de liberté d’expression, les quelques phrases de Susan Rice, la représentante des Etats-Unis à l’ONU en fin de cérémonie : « Si nous étions loin d’être toujours d’accord, notamment sur la démocratie, les droits de l’homme, j’ai toujours été frappée par son jugement rationnel, mûrement réfléchi et jamais motivé par l’idéologie ».

Parfaite organisation

Les autorités n’ont plaisanté ni avec la sécurité, ni avec les horaires. Un programme a été distribué en début de matinée, écrit en amharique, traduit en anglais, français, et il a été scrupuleusement respecté.

Seul le ciel s’est dérobé à la maîtrise parfaite du déroulé des obsèques. Lorsque tous les discours ont été prononcés, et que la fanfare a joué l’hymne national éthiopien, des trombes d’eau sont tombées sans interruption pendant plus d’une heure, inondant la place, et forçant les participants à courir pour s’abriter sous les tentes blanches.

La dépouille de Meles Zenawi avait quitté le palais national tôt le matin pour être exposée sur la place. A la mi-journée, la procession s’est dirigée vers la cathédrale de la Sainte-Trinité, où se trouve les tombeaux du dernier empereur Hailé Sélassié et de son épouse. Vingt et un coups de canon ont été tirés, puis vers 15 heures 30, heure locale, le cercueil a été mis en terre sous les cris de femmes éplorées.

Source: RFI

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