Nigeria: Boko Haram cible la ville de Maiduguri

policiers nigériansRFI : Au Nigeria, ce dimanche 25 janvier est marqué par une matinée de violences dans l’Etat du Borno : des combattants ont attaqué la ville de Maiduguri au nord-est du pays. L’armée est intervenue pour repousser l’offensive.

Selon un habitant de Maiduguri joint ce dimanche matin par RFI, l’assaut a commencé vers 5 h. Des tirs ont été entendus dans toute la ville vers 7 h, à l’arme légère puis lourde, suivis de cris. Les habitants sont désormais sous un couvre-feu de l’armée et ont donc interdiction de sortir.

L’attaque a eu lieu par deux fronts : les assaillants de Boko Haram ont d’abord visé le faubourg de Njimtilo, à l’entrée de la ville ; parallèlement, d’autres combattants attaquaient au nord, dans le village de Monguno.

Les soldats de l’armée nigériane ont alors repoussé cette attaque simultanée par une opération aérienne et terrestre. Un avion a notamment bombardé les positions de Boko Haram. Mais les combats étaient toujours en cours vers 10 h TU.

Grands axes bouclés

Les militaires ont évacué une partie des habitants, d’autres ont commencé à fuir, puis les sodlats et ont été soutenus par des membre d’une milice d’autodéfense locale. Les grands axes sont désormais bouclés.

La ville de Maiduguri, capitale de l’Etat du Borno, dans le nord-est du Nigeria, est l’un des coeurs historiques des islamistes de Boko Haram, dont le mouvement y a été créé en 2002. C’est de là qu’il a lancé son insurrection en 2009. Avec son million d’habitants, elle est un carrefour stratégique pour l’organisation islamiste. Les habitants de la région craignaient depuis des mois une offensive de cette ampleur.

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